Abisinia

Territorio del África Oriental, en la parte E. de la cuenca superior del Nilo. Abisinia deriva de la voz árabe Habasch o Habesch, compuesta de otras dos, Hab y Basch que significan raza o pueblo mezclado. Los portugueses formaron del citado nombre el vocablo Aliesi, convertido por los franceses en Abissin. El verdadero nombre de la tierra no es Abisinia, sino Etiopía, por lo que sus naturales quieren que se les llame Etiopai o etíopes. V. Etiopía.

Situación Y Limites

Esta situada en la zona tropical del N., próximamente a igual distanci:t del Ecuador que del Trópico de Cáncer, entre los 8° y 15° de lat. N. y los 40° y 44° de long. E. Sus límites geográficos son: al N. la Nubia y el país de Bogos, al E. la Gnm cordillera llamada Etiópica y las llanuras de los Adals y de los Danakil, en el litoral del J\\!Iar Rojo, al S. las montañas o alturas de los países de Yimma, Enarca, Liben y Guraga que forman la probable divisoria entre las aguas del Nilo y las del Yuba, y al O. la región más oriental de la Nigricia, o mejor dicho, los países que riega el río Abai o Bahr-el-Adsrek, el Guedaref, el Knara, el Dar Jungüi y el Dar Fadsogl. Los límites políticos no pueden fijarse con exactitud porque han variado y varían con gran frecuencia; así, por ejemplo, el reino de Xoa, al S., es hoy independiente, y la provincia de Zebul, situada en la vertiente oriental de la cordillera etiópica, se considera como parte del reino de Abisinia.

Extensión Y Población

La primera puede apreciarse en 500 000 km cuadrados, es decir, la de España. La población ha sido calculada por varios viajeros, hace más de 50 años, en seis millones de habitantes; pero esta cifra, según Abargues de Sostén, es por lo menos exagerada en dos millones y medio, pues la mayor parte de la Abisinia está deshabitada. Con la indicación de Abargues convienen los datos que apunta Reclus en su Nouv. Geog. Univ., pues da como población de la Abisinia propiamente dicha 2 millones de almas, y del Xoa 1 500 000. La densidad es de unos 7 habit. por km cuadrado; pero conviene tener en cuenta que la población está muy desigualmente repartida y que mientras en unas provincias o regiones apenas hay 3 o 4 hab. por km, en otras, como en el Xoa (40 000 km) hay 37.

Configuración Y Aspecto General

Es una gran meseta, o mejor dicho, una serie de mesetas sobrepuestas, surcadas por multitud de quebraduras desiguales en profundidad y formas. No hay palabras, dice Abargues, para describir los bizarros, encrespados y caprichosos horizontes que resultan; las montañas que cortadas bruscamente en sentido horizontal, ora semejan murallas en ruinas, ora redondas cúpulas o erguidos picos que parecen las puntiagudas torres de cien iglesias; los basaltos que fingen en su desarrollo inmensa tubería de gigantescos órganos, y la manera con que todas estas excrescencias se penetran, se chocan y se escalan las unas a las otras, y que a lo lejos se funden con las nubes y el celaje con singular armonía, más bellas aún cuando todas estas maravillas se contemplan a la luz del crepúsculo en que ofrecen el aspecto de un mar tempestuoso. La meseta se va elevando gradualmente a partir de las arenosas playas del mar Rojo; se extiende hacia el N. O.; baja para constituir la cuenca delTakaze; vuelve a elevarse hacia el S. 0., y entre aquel río y el lago Tsana y Nilo Azul alcanza su máxima altitud. Hacia el E., surge la gran arista llamada cordillera Etiópica, que cae en la llanura de los Adals por escalones sucesivos, de más rápido y corto desarrollo al N. que al S., donde la cordillera se ramifica en la prov. de Zebul y en el reino de Xoa. La citada cordillera parece resultado de una conmoción física que, levantando el coste., hizo desaparecer acaso ríos y ciudades situados en la desembocadura de éstos. Al S. del Abai y del lago Tsana vuelve a elevarse el terreno y forma el grupo montañoso del Goyam. La altitud media de la meseta es, de 2 000 a 2 500 m., y sobre ella las cimas m;\\s altas llegan casi a los 5 000 m.

Montañas

Resulta, pues, que los mayores relieves orográficos de Abisinia son la cordillera Etiópica al E., los montes Samien o Semien en el Centro y los montes Goyam al S. La primera, llamada en algunas cartas antiguas Spina Mundi, es el reborde oriental de la meseta, que sigue de N. a S. la dirección del meridiano. En la parte septentrional la zona montañosa tiene poca anchura, unos 100 km contando los contrafuertes y ramales laterales. Hacia el centro y S., hay ya varias cordilleras paralelas, conocidas en el país con el nombre de Rora. Entre los paralelos 12 y 13, estribos, ramales y cordilleras secundarias avanzan hacia el E. y forman un verdadero laberinto de montañas, unidas principalmente al S., por cadenas de colinas, con las altas mesetas etiópicas, de las que se distinguen sin embargo, tanto por su flora como por su estructura y formación geológica (V. Zeeul.). Las cumbres más elevadas de la cordillera etiópica se hallan al N. (Guedem, Sueira, Gondegonta y Adisuba). En el interior de la meseta etiópica, al E. del Takaze, las montañas principales son el Semiata (al E. de Adua), el Aladyeh y el Yinamora (al N. E. dé Sokota) y el Imaraha más al S.
En el Semien (Samen, Semen, Semien o Semiene, es decir, Norte o país frío) se encuentran las más altas cimas de Abisinia. Se creía hasta hace poco que la más elevada era el Deyam (de 4 400 a 4 600 m.). Abargues rectificó las altitudes; los barómetros le dieron 4 631 m. para el Deyam, y 4 917 para el Bajuit. Ambos montes con toda la region montaí1osa del Semien están situados entre el rio Takaze al N. y E. y sus afluentes Menna al S. y Sarima al O. El Bajuit, punto culminante de toda la meseta Etiópica, está en los 13° 12\’ lat. N. y 41o 40\’ long. E. Al S. del Semien y E. del lago Tsana están los montes Sos Amba, Debra Sína y Guna.
En el Goyam los montes Talbo Uaha tienen altitudes inferiores a las del Semien. La cumbre más elevada no llega a los 3 700 m. Estas montañas bajan en rápido escarpe al E. y N.; la pendiente es suave al O. hasta los países de los Gumus y Berta.

Geología

Desde el punto de vista geológico hay gran semejanza entre los macizos montañosos de la Abisinia y los inmediatos de la Arabia. Las formaciones son idénticas y por consiguiente las montañas tienen poco más o menos los mismos contornos, el mismo aspecto general, casi la misma vegetación. En la parte extrema oriental el gneis, el granito, los esquistos y las lavas alternan con las arenas, las arcillas y los conglomerados de la zona árida. En general, en la meseta y montañas del centro predominan las lavas, traquíticas o basálticas, cubiertas de tierra roja o amarillenta, que contiene gran cantidad de hierro. En muchos parajes se encuentran columnatas basálticas parcialmente trasformadas en masas de arcilla rojizas. El rojo es el color dominante en las rocas abisinias; aún las venas de cuarzo están matizadas de rosa por el óxido de hierro. El Semien se compone también por completo de rocas eruptivas, traquitas y basaltos. Es, pues, la Abisinia un país volcánico; no hay cráteres en erupción, pero se encuentran volcanes apagados en la parte oriental de la meseta. Fuera ya de la Abisinia propiamente dicha, en el extremo de un contrafuerte de la meseta al S. O. de la bahía de Anfila, hay todavía un volcán en actividad, llamado por los naturales Afar Artali u Ortoale, o sea monte del httmo; más al E. son numerosos los cráteres y las solfataras.

Lagos Y Ríos

Una vasta depresión en la región del Sur, forma el lago más considerable del territorio, que recibe los nombres de Tsana y Dembea. Tiene este lago una longitud de cerca de 7 5 km y una anchura de 40, y su altura media sobre el nivel del mar Rojo es de unos 1 900 metros. En él afluyen por el N. y E. el Saruha, el Gorambe, el Gomara, el Reb, el Gumara y otros ríos de poco curso. Al E., en los límites orientales de la Abisinia, hay otros tres lagos mucho más pequeños, el Axengui, el Haie y el Ardibbo.
El territorio de la Abisinia está regado por dos grandes vías fluviales, el Abaí y el Takazc. Nace el primero de estos ríos a alguna distancia al Sur del Tsana, en las montañas de Goyam, a una altura de más de 1800 m.; atraviesa el extreme Snr del lago, y describe después una vasta espiral, que forma en parte el limite meridional ole Abisinia, antes de atravesar la frontera de Fazogl y de entrar en las llanuras de Senaar, donde recibe el nombre árabe de Bahr-el-Adsrek, o río Azul. En opinión de los abisinios, el Abai es el origen del Nilo, opinión propagada en Europa por las antiguas relaciones portuguesas, y de cuyo error no se ha salido hasta los tiempos actuales. Bruce visitó en 1770 los orígenes del Abaí, a consecuencia de lo cual pretendió haber descubierto las fuentes del Nilo, sin embargo de f]Ue muchos misioneros portugueses, entre ellos el P. Paez y el P. Lobo, habían descrito perfectamente aquellos orígenes a principios del siglo xvrr. El Takaze desciende de las alturas que forman la elevación oriental del país, hacia los 12° de lat. al S. del monte Imaraha; baja hacia el Oeste, se eleva de nuevo al Norte, vuclve otra vez hacia el Oeste y después de haber atravesado ras llanuras occidentales inmediatas a la Nubia, pierde su nombre al reunir e al Atbara, río menos considerable, que tiene su origen en las inmediaciones del lago Tsana, y que, algunos centenares de leguas más arriba, va a engrosar el caudal del Nilo, razón por la cual, algunas relaciones antiguas confunden a éste con el Atbara. El Mareb es otro río del extremo Norte de Abisinia, notable solamente por sus desapariciones y apariciones periódicas, según las estaciones. Al S. E., y no lejos de las fuentes del Takaze, nacen los ríos Addifuha y Melle, que corren hacia el E., y unidos van a desembocar en el Hauax, en el país de los Danaris Galas. Ninguno de los ríos de Abisinia es navegable, tanto por la configuración misma de sus valles, como por la escasa profundidad de sus caudales, la extrema rapidez de sus corrientes, y las frecuentes cascadas por que se precipitan.

Clima Y Producciones Naturales

A causa de la especial configuración de Abisinia, existen regiones naturales cuyo clima difiere según las alturas, y con el clima las manifestaciones todas de la naturaleza. Los abisinios dividen su país en tres grandes regiones; Dega, o tierras altas, Kola, o llanuras inferiores, y Uaina-Dega, o provincias intermedias. Las tierras bajas forman al E. los terraplenes inferiores del .litoral y al N. los distritos comarcanos de la Nubia su altitud varía entre 1 500 y 2 000 m. Durante el verano, la columna termométrica se eleva hasta 40° centígrados; en invierno, o sea en la estación de las lluvias, raras veces baja de los 22°. En las regiones húmedas, especialmente en los límites con la Nubia, la vegetación adquiere exuberancia prodigiosa. A tal temperatura se hace imposible el cultivo del trigo que es reemplazado por la durra y por otra gramínea llamada dagusa, que sirve para hacer excelente cerveza. Las producciones más notables de la región cálida, son: algodón, índigo, una gran variedad de plantas resinosas, ébano, baobab, tamarindo, goma, azafrán, caña de azúcar, dátiles, café, varias especies de mimosas, maderas de construcción y un número considerable de plantas medicinales. Como estas tierras se componen casi todas de terrenos de aluvion por extremo fértiles, dan por término medio de 60 a 65 granos por cada uno de simiente, y además sin dificultad pueden obtenerse dos cosechas al año. En cuanto a la fauna, los reptiles abisinios adquieren monstruosas proporciones, y mi riadas de ofensivos insectos pueblan los terrenos bajos y pantanosos. El rinoceronte, el hipopótamo, el búfalo, el elefante, el león, la hiena, la pantera, se crían en abundancia. También se encuentran la gacela, la girafa y el antílope.
Las tierras de la región media o Uaina Dega ocupan grandes superficies, tienen una altitud de 2 000 a 2 500 m., y gozan de una temperatura suave e igual, como en Italia y el Mediodía de España, que oscila entre los 15° y 21>0 En esta región templada, la más rica de todas, se levantan las ciudades más importantes del país, y allí se crían la mayor parte de los cereales, frutas y legumbres de la Europa meridional. El trigo es excelente en las partes bajas de la región: el thef (Poa Abyssinica), el atyia, el dulkue, son gramíneas especiales del país. Existe una planta comestible, llamada cnsete, que presenta todo el aspecto de. la palmera; la corteza

Abbot Carlos Baron De Colchester

Estadista inglés. (N. 14 oct. 1757 en Abingdón, donde su padre era predicador. M. en Londres 8 may. 1829.) Recibió su primera educación en Westminster, pasó en 177 5 a Oxford, donde obtuvo el premio de poesía latina por un poema en honor de Pedro el Grande, lo que le valió de Catalina II una medalla de oro. Estudio luego en Ginebra y allí trabó amistad con el célebre historiador Juan Miiller. Elegido para la Cámara de los Comunes en 1795, utilizó sus conocimientos jurídicos en introducir orden y regularidad en la impresión de las leyes y los estatutos del Parlamento. Prohijó calorosamente el famoso bill de Pitt contra las reuniones tumultuosas, y casi siempre estuvo afiliado al partido ministerial. En 1799 apoyó la proposición de la contribución directa (income tax) o impuesto sobre las rentas. Fue primer secretario del lord lugarteniente de Irlanda (1801) y lord comisario del Tesoro. Electo en 1802, presidente de la Cámam de los Comunes (Speaker). En 1805, resultando empatada una votación importante sobre si había o no de procesarse a lord: Melville (Dundas) el voto presidencial decidió que el ministro fuese acusado ante la Cámara de los pares. La cortedad de vista le obligó en 1817 a dimitir el cargo presidencial. Abbot fue nombrado entonces par con el título de barón de Colchester.

Abbot (Ezra)

Biog. Escritor religioso norteamericano. (N. en Jackson en 28de abril de 1819.) En 1872, habiendo seguido con grande aprovechamiento los estudios clásicos, llegó a ser profesor de interpretación y crítica del Nuevo Testamento en la escuela de Teología de la Universidad de Haward, posición que conservaba todavía en 1883. En 1852 fue elegido individuo de la Sociedad oriental americana, y en 1861 de la Academia americana de artes y ciencias. En 1864 publicó un libro titulado Literatura de la doctrina de la vida futura, en el cual cita los títulos de más de 5 300 obras diferentes sobre esta materia. Puso notas a varias traducciones de los Evangelios; coopero a la redacción del Diccionario de la Biblia, publicado de 1867 a 1870; contribuyó también a otras muchas tareas bíblicas en los Estados Unidos, y ha sido colaborador de multitud de periódicos y sociedades de literatura y exégesis bíblicas.

Abbot (Jorge)

Biog. Arzobispo de Cantorbery de 1611 a 1633. (N. en Guildford en 1562, de una familia pobre. M. 4 ag. 1633.) Su padre era tejedor. Por su aplicación al estudio fue elegido en 1597 maestro del colegio universitario de Oxford y después vicecarciller de la Universidad. En 1604 fue uno de los encargados de hacer una nueva traducción de la Biblia, y tradujo todo el Nuevo Testamento a excepción de las Epístolas. En 1609 fue nombrado Deán de Gloucester y en1611 Arzobispo de Cantorbery. Debió su posición a sus esfuerzos por mantener la autoridad y prerrogativas de la corona en materias eclesiásticas. En este cargo trabajó con gran celo para extender sus facultades y se mostró opresor y arbitrario en el tribunal eclesiástico contra los acusados. Antes de llegar a la Sede arzobispal había profesado las doctrinas del derecho divino de los reyes y de la obediencia pasiva; pero después, cuando las circunstancias le pusieron en oposición a la creciente influencia de su antiguo adversario Laud, se hizo más tolerante, así en religión como en política. Mostró suma entereza de carácter, resistiéndose a complacer al rey, que deseaba el divorcio de la condesa de Essex para que ésta pudiera casarse con el favorito Robert Carr, marqués de Somerset. El 24 de julio de1622, en una caza de ciervos, una flecha de su arco, mal disparada, hirió a un guarda de la posesión en que cazaba, y de la herida el guarda murió. De este acontecimiento se valieron los enemigos de Abbot para hacer que se nombrase una comisión que investigara el caso, la cual acordó que el Arzobispo necesitaba el perdón del Rey para continuar en el ejercicio de sus funciones. El Rey le perdono, pero Abbot se condeno a un ayuno de un mes, señaló una pensión vitalicia de 20 libras esterlinas a la viuda del guarda, y se retiró de los negocios públicos durante un año. Al siguiente, habiendo oído que el Rey pensaba dar un decreto de tolerancia a favor de los católicos, le escribió disuadiéndole de esta medida, y después se opuso abiertamente en el Parlamento al proyectado enlace del príncipe de Gales con una infanta de España. Auxilió a Jacobo I en su lecho de muerte, y se halló presente a la coronación de Carlos I en 1627. Fundó un hospital en G1uldford. Era hombre de conciencia, pero sin tacto, y dícese que de muy cortos alcances. Dejó varias producciones literarias y religiosas, entre ellas una exposición del Profeta Jonás y una Breve descripción del Mundo, que se publicó en 1636.

Abbot (Mauricio)

Biog. (N. en Guildford. M. en Londres 10 en. 1638). Hermano del anterior. Director de la compañía de las Indias orientales. En 1618 tomó parte muy activa en la conclusión del tratado con los holandeses concerniente al comercio de las islas Molucas. Representante de Londres en 1625. Lord corregidor en 1638.

Abbot (Jacobo)

Biog. Autor de muchas obras religiosas y de educación. (N. en Hallowell (América del Norte) en 14 de nov. de 1803. M. en Farmington el 31 oct. 1879.) En 1824 fue profesor de matemáticas en el colegio de Amherst, y en 1826 obtuvo las licencias para predicar. En 1828 abrió en Boston la escuela de niñas de Mount-Vernon, que dio excelentes resultados, y cuatro años después comenzó la serie de sus escritos publicando con el título de El Joven cristiano las conferencias dadas en la escuela. En 1834 organizó una iglesia congregacional en Roxbury (Massachusetts), a la cual renunció en 1838 en favor de su hermano Juan, para establecerse en Nueva-York. En 1845 estableció otra escuela para niños, y por último en 1855 dejó la enseñanza para dedicarse exclusivamente a escribir, hasta su muerte. Fue autor único de 180 tomos de obras de educación y colaborador de otros 31. Su ultima producción fue La ciencia explicada a los jóvenes, en 4 tomos impresos en Nueva York de 1871 a 1873. Su estilo es claro y sencillo, adaptado a la inteligencia de los niños y sobre todo moral y cristiano. Merecen mención su Historia de la Franconia, en 1O vol.; una serie de 40 libros de biografías de los hombres ilustres de todos los siglos y naciones, en que colaboró su hermano, y los libros de historia de Harper (nombre del editor), en 36 volúmenes.

Abbot (Juan)

Biog. Hermano del anterior, historiador y escritor religioso. (N. en Brunswick (Estados Unidos de la América del Norte) en 18 de set. de 1805.:M:. en 17 junio 1877.) A la edad conveniente se dedicó a la carrera eclesiástica. Su primera obra, publicada en 1833, fue La madre en casa, a la cual siguió pronto El niño en casa, que fueron admirablemente recibidas, y luego traducidas a la mayor parte de las lenguas europeas, así como por los misioneros de Asia y Africa. Escribió después las biografías de varios reyes y reinas; la Historia de Napoleón Bonaparte, al cual elogia extraordinariamente; a esta obra se da poco valor, como inspirada por el espíritu de partido; la vida de Napoleón en Santa Elena; la Correspondencia de Napoleón y Josefina; y la Historia de Napoleón III, tachadas del mismo espíritu; La Historia de la revolución francesa de 1789, la de la Guerra civil de América de 1863 a 1866; las Vidas de los presidentes de los Estados Unidos; las Historias de Austria, Rusia, España e Italia, y por último la de Federico II el Grande, publicada en 1871.

Abbot (Lyman)

Biog. Abogado y escritor religioso norte-americano, hijo tercero de Jacobo Abbot. (N. en Roxbury (Massachusetts) en 18 de diciembre de 1835). Se graduó en la Universidad de Nueva York en 1853, donde estudio derecho y publicó varias obras de jurisprudencia, unido con sus tres hermanos mayores, Benjamín, Vaughan y Austín, también abogados. Se separó luego de éstos; estudio teología; fue pastor de una iglesia durante un año: en 1870 publicó el Semanario Cristiano frustrado, y en 1871 se hizo editor y director del periódico La Unión Cristiana de Nueva York. En colaboración con dos hermanos suyos escribió dos novelas, que aparecieron bajo el pseudónimo de Benauly, nombre que contiene las iniciales de los tres autores. En 1872 entró como redactor literario en la famosa revista mensual titulada Harper\’s Magazine, de Harper, nombre de su distinguido editor.

Abbot (Roberto)

Biog. Teólogo inglés, hermano mayor de Jorge, arzobispo de Cantorbery. (N. en1560. M.1617.) Desempeñó elevados cargos eclesiásticos y escribió entre otras obras un tratado sobre la Supremacía de los reyes, contra las doctrinas de Bellarmino y Suarez, la cual le valió el obispado de Salisbury. Escribió de Antichristo; Espejo de las sutilezas papales; La exaltación del reino y sacerdocio del Oristo; de Gratia et perseverantia Sanctorum, etc.

Abbot (Abiel)

Biog. Eclesiástico americano. (N. en 17 ag. 1770 en Andover (Massachusetts). M. 7 jun. 1828.) Son muy interesantes sus cartas sobre Cuba.∞∞ABBOT (CARLOS, LORD TENTERDEN) ∞∞∞ Biog. Jurisconsulto inglés. (N. 1762. M. 1832.) Hizo grandes progresos en la magistratura, desempeñó altos cargos en los tribunales de justicia, gracias a la protección que le dispensó su amigo lord Ellenborough, y en 1827 entró en la Cámara de los Lords. Escribió una obra o tratado sobre las leyes relativas a la marina mercante (Londres, 1802).

Abbot (Carlos)

Biog. Botánico inglés; publicó en Belford en 1798 una obra notable.

Abbott (Samuel)

Biog. Filántropo y fundador del seminario teológico de Andover (Massachusetts). (N. en Andover 1732. M. en el mismo pueblo en 1812.) Para el sostenimiento de dicho seminario dejó 100 000 pesos. Ajustaba su conducta a máximas muy sabias, y especialmente a la siguiente: No elogies a ningún presente, ni denigres a ningún ausente.